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Es una especialidad derivada o subespecialidad de la Medicina Interna que abarca la prevención, el diagnóstico y tratamiento médico de las enfermedades del tubo digestivo (esófago, estómago e intestinos delgado y grueso) y de sus glándulas anexas (hígado, vía biliar y páncreas). El gastroenterólogo normalmente trabaja en equipo con el cirujano digestivo, para las patologías que requieren un tratamiento quirúrgico.

Para ser gastroenterólogo, el médico debe primero certificarse en Medicina Interna, lo que requiere un estudio de postgrado de tres años y luego dos años más para lograr la subespecialidad. La especialidad de Gastroenterología se certifica a través de un programa universitario y/o mediante examen ante CONACEM (Comisión Nacional de Certificación de Especialidades Médicas).

Dentro de la gastroenterología existen áreas de interés especial, destacando la hepatología y la endoscopía digestiva, en sus dos vertientes diagnóstica y terapética.